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April 15, 2017

Cabo de St Abb y sus aves marinas

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 7:05 pm

En una de las excursiones del máster del mes de mayo, nos llevaron al Cabo de St Abb (St. Abb’s Head) con la intención de ver aves marinas. El Cabo de St Abb está en la costa oriental de Escocia, al sur del estuario de Forth, cerca de la localidad de St. Abbs, Scottish Borders. Esta zona está declarada reserva natural nacional (NNR) y está gestionada por el National Trust for Scotland (NTS) junto con Scottish Natural Heritage. Es también Área Marina de Conservación Especial (SAC) y Sitio de Especial Interés Científico (SSSI). La razón por la que se protegió es porque se trata de una importante colonia de aves marinas con unos 60.000 ejemplares anidando en los acantilados. Entre las aves más abundantes están las gaviotas tridáctilas y los araos, pero también hay cormoranes, gaviotas argénteas, fulmares, alcatraces y frailecillos.

Las costas e islas escocesas son de una belleza inigualable y cuentan con muchos lugares de atracción turística. Quizás no sea el típico destino de sol y playa pues sus aguas frías no invitan a bañarse, pero son lugares con gran riqueza natural y faunística, que sin duda atraerán más a los ecoturistas. El verano es un buen momento para conocerlas, así como otros lugares bañados por el Mar del Norte que están en otros países.

El día que fuimos a St Abb estaba lloviendo y no hacía precisamente muy buen tiempo. El profesor nos avisó que si el tiempo estaba muy mal, especialmente si soplaba un viento fuerte, podría suspender la excursión. Acercarse a los acantilados en un día de viento puede ser peligroso, ya que no hay ninguna barrera protectora, y nosotros nos tendríamos que acercar al borde para poder hacer los censos de aves. A pesar de que llovía y soplaba un poco el viento, nuestro profesor decidió arriesgarse e ir, lo cual me alegró mucho ya que yo no quería perderme la visita a este lugar por nada del mundo.

Lo cierto es que el documento informativo que nos enviaron antes de la excursión imponía un poco. Decía que muchos biólogos habían muerto allí mientras hacían censos de aves, y nos aconsejaban cosas tan obvias como mirar siempre al suelo mientras caminábamos en lugar de hacerlo con los prismáticos en los ojos. Claro, me imagino que la emoción que embarga a un biólogo cuando descubre una especie interesante en estos acantilados puede hacerle olvidar los peligros con tal de acercarse más para verla. Entiendo que esto podría pasarme a mí también si viera a uno de mis queridos frailecillos (especie de la que estoy absolutamente enamorada), los cuales no son tan fáciles de ver como otras especies más comunes.

Por el camino no paró de llover, la verdad que el tiempo no podía tener peor pinta. Cuando llegamos a St Abb, paró la lluvia y el viento no soplaba muy fuerte. Hicimos una visita al centro de interpretación y los baños antes de acercarnos a los acantilados. Allí el profesor nos explicó en qué consistía el censo que teníamos que llevar a cabo. Por equipos, teníamos que contar el número de individuos de cada especie en distintos puntos donde íbamos a parar. Claro que aquello sería un conteo aproximado porque con tantas aves dar un número exacto sería casi imposible. Nos aconsejaron contar la población de un bloque y después multiplicar por el área total de ese lugar concreto. También teníamos que estimar la productividad de algunas especies, contando huevos o pollos en los nidos. Más tarde se compararían los datos obtenidos por los distintos equipos.

Por fin empezamos a caminar y no tardamos mucho en llegar a los acantilados.

Enseguida llegamos al primer punto de conteo y allí estuvimos un buen rato tratando de identificar las distintas especies. No había mucha variedad, ya que casi todas las aves que veíamos eran araos, y algún que otro alca. De lejos ambas especies se parecían mucho (negras con el pecho y vientre blancos) pero con los prismáticos se podía ver una diferencia importante: el alca tiene una delgada línea blanca que va de los ojos al pico.

Grupo de araos

Alca

También había bastante gaviotas argénteas, bastante comunes en Escocia y a las cuales había visto numerosas veces. Continuamos al siguiente punto de conteo y allí aparecieron otras especies como el fulmar, el alcatraz, el cormorán moñudo y la gaviota tridáctila.

Gaviotas tridáctilas

No hubo más especies nuevas el resto del día, excepto un eider (especie de pato de zonas costeras del Ártico) que vimos en el sitio donde paramos a comer.

Al final de la excursión llegamos a esta zona donde había un faro. Allí también paramos para el conteo.

El tiempo empezó a estropearse, cada vez el viento soplaba más fuerte y empezó a llover. Ya sólo nos quedaba un punto más para terminar el censo, y de allí emprendimos el camino de vuelta. En esa zona las colonias eran muy numerosas.

Volvimos por un camino distinto, y los paisajes que nos ofrecía eran muy bonitos. Fue una pena que no pudiera hacer fotos mejores en ese momento, estaba lloviendo demasiado como para sacar la cámara.

Al final pudimos hacer la excursión entera a pesar de que el tiempo no fue muy bueno. Vimos muchas aves pero me faltó ver a mi querido frailecillo. Sabía que no sería fácil verle, ya nos avisó el profesor de que no había muchas posibilidades. Aunque ya le había visto en dos ocasiones (en el norte de Inglaterra y en Noruega), fue hace muchos años y tenía muchas ganas de verle otra vez. Espero que haya otra ocasión para ello.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Mis rincones favoritos de Londres

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 7:02 pm

Londres es una de las ciudades más turísticas de Europa, con mucho que ofrecer al visitante, y unos pocos días no son suficientes para recorrerla completamente. En este artículo no quería escribir sobre los sitios más turísticos y conocidos de Londres, creo que sobre ello ya se ha escrito mucho. En mi primera visita a Londres hace diez años visité todos aquellos lugares, así que cuando viví allí el año pasado quería dejarme sorprender por otros menos conocidos pero no por ello menos interesantes. Quizás la primera vez que uno viene a la ciudad se decanta por visitar Westminster con el Big Ben y el Parlamento, el Palacio de Buckingham, Trafalgar Square, Leicester Square, Oxford Circus, Picadilly Circus, Covent Garden, St Paul o London Bridge. También algunos famosos parques del centro como Hyde Park, Regent’s Park y St. James’s Park.

London Bridge

St James’s Park

Pero como decía antes, quiero hablar de lugares menos conocidos que me a mi me han encantado. Uno de estos sitios es Kingston upon Thames (donde viví mi primer mes en Londres) y su vecino Richmond upon Thames. Son en realidad dos pueblos que están en Greater London. Kingston es el lugar donde empezaron a coronar a los reyes ingleses y allí podéis ver la piedra de la coronación. También merece la pena de verdad la Plaza del Mercado y el paseo junto al río Támesis. Richmond queda más cerca de Londres e incluso el metro llega allí. Cabe destacar sus puentes y sus verdes praderas junto al Támesis, y sobretodo el Parque de Richmond que comparte con su vecino Kingston. Este parque es el más grande de Londres, tiene un lago y hasta muchos ciervos viven en él. Tampoco debéis dejar de visitar Kew Gardens, muy cerca de Richmond upon Thames, uno de los mejores jardines botánicos del mundo.

Plaza del Mercado en Kingston upon Thames

Richmond Park

El siguiente sitio donde viví fue West London y allí pasé tres meses. El corazón de West London es Hammersmith, que es como el centro urbano de esta zona. Yo trabajaba en Ravenscourt Park, un precioso parque de Hammersmith. Vivía en Brentford, en concreto South Ealing, que está en la línea de metro que va al aeropuerto de Heathrow. Muy cerca quedaba Acton Town, que es como un pueblo aparte. Al lado de casa tenía el enorme parque de Gunnersbury, que atravesaba cada mañana para coger el autobús. Chiswick es una elegante zona junto al Támesis que está entre Brentford y Hammersmith; destaca por sus lujosas casas y bonitos jardines. Por último, en esta zona recomiendo visitar Barnes donde está la WWT London Wetland Centre, una reserva natural urbana con una amplia colección de aves acuáticas de todo el mundo. Este lugar es único en el mundo por ser una reserva natural construida artificialmente en plena ciudad, una iniciativa muy interesante.

A orillas del Támesis en Chiswick

WWT London Wetland Centre en Barnes

Por último viví en North London, en concreto en la zona de Islington, un poco más arriba de la famosa estación de tren King’s Cross. Esta ha sido la zona de Londres que más me ha conquistado, y a pesar de haber pasado sólo un mes aquí, me ha quedado claro que es el mejor sitio de la ciudad para vivir. Esta vez he estado más cerca del centro que nunca, pero a pesar de ello, no me han faltado espacios verdes cerca. De esta zona cabe destacar Stoke Newington, lugar muy “trendy” con mercados ecológicos, tiendas y cafés alternativos. Allí estaba el precioso parque de Clissold, que aunque no es muy conocido, es de los más bonitos que he visto en Londres. Un poco más lejos está Finsbury Park, más conocido, aunque a mí me gustó menos; aún así recomiendo visitarlo.

Clissold Park

Farmers’ market Stoke Newington

Luego está Victoria Park, un conocido parque que está junto al Regent’s Canal. Este canal tiene unos 13 km de longitud y recomiendo recorrerlo en bici. Yo fui hasta Camden Town siguiendo el canal desde Islington y me pareció una excursión preciosa. El mercado de Camden es otro sitio del norte de Londres que uno no se puede perder, lugar muy alternativo donde puedes encontrar de todo lo que te puedas imaginar. En el norte (pero más hacia el oeste) también está el parque de Hampstead, que merece mucho la pena, sobre todo por las impresionantes vistas que tiene desde Parliament Hill, una colina. Por último, visité el templo hindú más grande fuera de la India, llamado Shri Swaminarayan Mandir, algo que no es de extrañar teniendo en cuenta la gran comunidad india que hay viviendo en Londres.

Regent’s Canal

Camden Town

Esto es sólo un resumen de todo lo que escribí sobre Londres el año pasado, pero si queréis leerlo en detalle, os recomiendo hacer click en este enlace y ahí encontraréis un índice con todas mis entradas sobre Londres (y algún otro sitio de Inglaterra). Espero que os guste!

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

April 14, 2017

Recordando algunos de mis rincones favoritos en Ámsterdam

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:35 pm

Ámsterdam es la capital de Holanda o Países Bajos, y es la ciudad más grande del país. Cuenta con una población urbana de 1.364.422 habitantes, aunque la población metropolitana es todavía mayor. Fue fundada en el S. XII como un pequeño pueblo pesquero, a orillas del río Amstel. El centro histórico de la ciudad fue construido principalmente en el S. XVII, con una serie de canales semicirculares alrededor. Estos canales han hecho que se la conozca como la “Venecia del Norte”. Estuve allí en septiembre del 2012 durante cinco días. Hoy quería recordar algunos de los lugares que más me gustaron allí.

Compartí aquel viaje a Ámsterdam con una de mis más fieles compañeras de viaje y amiga, Marisa, y nos quedamos en las casas de tres couchsurfers, lo que siempre hacía la experiencia más interesante por poder conocer gente local. Algunos días recorrimos la ciudad a pie y otras en bici. Desde luego que uno no puede perderse la experiencia de conocer la ciudad en bici y compartir los carriles con cientos de holandeses que por allí transitan. Eso sí, siempre hay que tener cierto cuidado, que ellos están más experimentados que los nosotros los extranjeros y a veces pasan a toda velocidad. Sus edificios históricos, sus románticos canales y puentes, sus preciosos parques y otros encantadores rincones, la convierten en una ciudad muy especial. Os invito a que conozcáis conmigo algunos de los lugares que más me gustaron.

Empezamos por el famoso Barrio de Jordaan, con sus elegantes edificios junto al canal. Allí está la Iglesia Westerkerk, del S. XVII, de estilo renacentista holandés, una de las iglesias protestantes más grandes y antiguas. Allí está el famoso carrillón de la torre, que suena varias veces al día. En este barrio también está la Casa de Ana Frank, con la estatua de la niña frente a ella. Se trata de uno de los lugares más visitados de la ciudad.

Seguimos con la Plaza Dam, la plaza más importante de Ámsterdam y lugar en torno al cual fue creada la ciudad. Se encuentra rodeada de monumentos y edificios históricos como el Monumento Nacional (un obelisco de 22 m de altura en homenaje a los soldados holandeses caídos en la Segunda Guerra Mundial) y el Palacio Real (data del S. XVII y actualmente es sede de diversos actos oficiales).

Y atención, ahora viene uno de los lugares que más me gustó de la ciudad: Begijnhof, lugar donde vivieron las beguinas en Ámsterdam. Las beguinas eran mujeres que se dedicaban a la oración y a la caridad, y algunas de ellas fueron muy cultas, llegando a escribir libros. Fue fundada en 1346 y hasta hace no mucho llegó a haber beguinas aquí. Hoy día, aunque ya no haya beguinas, viven sólo mujeres que en su mayoría son solteras o viudas. El patio con jardín está rodeado de 40 casas, con iglesia incluida (Engelse Kerk) del S. XIV. En el jardín hay algunas esculturas y todo está cuidado hasta el mínimo detalle.

Otro lugar que me encantó es el Vondelpark, famoso parque situado en el suroeste de la ciudad. Se trata de un parque precioso que invita a ser explorado con detenimiento. Nosotras lo recorrimos en bici en dos ocasiones. El primer día era un sábado y había muchísima gente, casi todos con sus bicis. Nos sentamos a comer frente a un precioso estanque. La segunda vez volví yo sola mientras Marisa visitaba el museo de la fotografía y metí por todos los caminillos y recovecos que encontré. Quedé gratamente sorprendida con todos los rincones llenos de naturaleza que ofrecía el parque, muchísimas aves también. Ese día era un lunes y había poca gente, así tuve una experiencia diferente del parque.

Por último quería mencionar al famoso Mercado de las Flores de Ámsterdam, que lleva funcionando desde 1862. Este es el lugar favorito de los amsterdaneses para comprar plantas y semillas, y es que los holandeses son grandes apasionados de las flores. Lo que más abundan son los tulipanes, que podéis encontrar de todos tipos y colores. Casi todos los turistas se llevan bulbos, uno de los más típicos regalos que podéis comprar en Ámsterdam, y que nosotras también compramos. Las coloridas flores alegran los numerosos puestos e invitan a hacerles muchas fotos.

Aquí termina mi post que espero os haya animado a acercaros a este destino tan especial. Ámsterdam es una ciudad perfecta para una escapada de unos días ya que es fácilmente accesible por avión y los vuelos no son muy caros. Además la oferta de alojamientos es de lo más extensa y variada. No esperes más y prepara tu viaje a Ámsterdam, una ciudad que te fascinará y a la que seguro querrás volver de nuevo.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Malta: Destino ideal para una escapada en el Mediterráneo

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:30 pm

Malta es una isla en el corazón del Mar Mediterráneo, con preciosas playas y un gran patrimonio cultural. Además, son muchas las posibilidades que Malta ofrece para el turismo, tanto actividades de aire libre como excursiones a pueblos con encanto. Su clima es templado lo que lo convierte en un destino para todo el año y es fácilmente accesible desde cualquier lugar de Europa. Además, su gastronomía, fiestas y tradiciones hacen de Malta un lugar muy atractivo.

En realidad la isla es parte de la República de Malta, un archipiélago formado por tres islas que limitan al sur con Sicilia y al norte con Libia. Las otras dos islas son Gozo y Comino, más verdes y más rurales que la isla de Malta, y con muchas posibilidades para el ecoturismo. La capital de la república es La Valeta, una ciudad histórica con preciosas calles y edificios barrocos. Tiene una fortaleza, un castillo, varias catedrales y museos. Pero hay muchos más lugares para visitar en este precioso país. Te los desvelamos en este post.

Tampoco debes perderte la ciudad de Mdina, conocida como La ciudad del Silencio, se trata de una de las ciudades más espectaculares de este país. Sus estrechas calles medievales, su arquitectura barroca y sus muchos palacios, iglesias y plazas, lo convierten en un destino ideal para el turismo cultural.

Foto Tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Uwe F.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Chris Brown.

Otras ciudades para visitar, pero por otros motivos, son Sliema, Paceville y San Julian’s. Son las más comerciales y animadas de la isla. Allí se puede recorrer el paseo marítimo o hacer un recorrido en ferry. Si quieres conocer un pueblo pesquero típico debes visitar Marsaxlokk. Desde allí puedes acercarte a Marsascala, un bonito pueblo portuario típico del Mediterráneo.

Si estás más interesado en visitar lugares en la naturaleza que en ciudades, puedes visitar Blue Grotto, ya que desde ese pueblo podrás recorrer bonitos acantilados o hacer una excursión en lancha para ver las cuevas marítimas. Pero para acantilados bonitos, los de Dingli Clift, uno de los paisajes naturales más impresionantes de la isla. Por último, está el Parque Natural Majjistrl’s, en el noroeste de Malta, un lugar ideal para hacer excursiones a pie.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Tobias Scheck.

Uno de los mayores atractivos turísticos de Malta son sus playas. La mayoría de las playas son rocosas por la morfología de la isla. Sin embargo sí hay algunas playas de arena que son las más frecuentadas por los turistas como Golden Bay, Ghadira Bay, Paradise Bay, Gnejna Bay, Birzebbugia y Playa de St Georges Bay. Estas playas son ideales para disfrutar de un buen baño y relajarse tomando el sol.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Andrea Castell.

Las actividades estrella en Malta son las acuáticas, como buceo, snorkel, vela, canoa y kayak. El mar que rodea la isla ofrece muchas posibilidades para disfrutarlo, para todos los gustos e intereses. Uno de las mejores actividades es el buceo por la gran belleza del fondo marino, con su fauna y flora. Para aquellos que prefieran actividades terrestres, hay posibilidades para el senderismo, montar a caballo y rutas en bici.

Pero hay una actividad más que es ideal para hacer en Malta: clases de inglés. En lugar de ir al norte de Europa donde el clima es frío y húmedo, qué mejor que ir a clases de inglés en Malta y disfrutar de un lugar paradisíaco mientras aprendes un nuevo idioma. Imagínate ir a clases de inglés en una escuela con una gran terraza y piscina, y más tarde acercarte a la cercana playa para disfrutar de un chapuzón. Podrás aprender inglés en un ambiente relajado y divertido, como si estuvieras de vacaciones, por lo que el estudio no te resultará tan duro. Puedes contactar con alguna de las escuelas de la isla para más información. En definitiva, Malta es un destino muy original para aprender inglés y con muchas posibilidades para el turismo.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Cataratas del Niágara

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:28 pm

Nuestro tren a Niagara salía a las 8 y llegaba a las 10:30, no íbamos muy lejos de Toronto. Ese tren también iba a New York y era americano, y la verdad que se notaba la diferencia con los canadienses.

En Niagara nos esperaban mis amigos americanos Sean y Carolyn. A ellos los conocí en Salamanca, ciudad en la que viví un año; les daba clases de español. Fue una alegría verlos después de dos años que no los veía. Dejamos el equipaje en su coche y nos fuimos andando hasta las cataratas.Por el camino vimos el pueblo, que me pareció bastante hortero, parecía una especie de parque de atracciones. Quizás era así porque esa zona estaba cerca de las cataratas y allí iban los turistas.

Caminamos hasta las cataratas, y ¡guao, qué pasada! Ver algo como lo que veis en esta foto no deja indiferente.

El nombre «Niágara» viene de una palabra iroquesa que significa «trueno de agua». Las Cataratas del Niágara (Niagara Falls) son un pequeño grupo de cascadas en el río Niágara en la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Situadas a unos 236 metros sobre el nivel del mar, su caída es de aproximadamente 52 metros. Aunque no tienen una gran altura, son muy amplias y son las más voluminosas de América del Norte, ya que por ellas pasa toda el agua de los Grandes Lagos. Son un lugar de turismo compartido por las ciudades de Niagara Falls (Nueva York) y Niagara Falls (Ontario). Nosotros estábamos en el Niagara canadiense.

Compramos los tickets para the Maid of the Mist, el barco que nos llevaría hasta las cataratas para verlas de cerca. Nos dieron unas capas de agua para no mojarnos.

Nos acercamos bastante a las cataratas y el ruido era ensordecedor. Aquella mole de agua cayendo era impresionante.

Siempre supe que algún día vendría a verlas y por fin ese día había llegado. Lo único que a mi gusto le quita un poco de encanto es que estén en plena ciudad, me hubiera gustado más encontrármelas en medio de la naturaleza salvaje.

Desde allí vimos turistas en la parte americana visitando las cataratas. Llevaban unas capas de agua amarillas y en lugar de acercarse en barco, iban andando por unas pasarelas.

Después fuimos caminando para acercarnos a las cataratas desde arriba. Había un paseo junto a las cataratas y se podían hacer fotos en distintos puntos. Era algo impresionante ver la fuerza que tenía el agua; desde luego que no deja indiferente.

Llegó la hora de comer y fuimos a un merendero de un parque. Luego cogimos el coche para ir a Nueva York pero antes había que pasar por la temida frontera de Estados Unidos (Buffalo). Si quieres saber cómo fue nuestra experiencia de cruzar la frontera por tierra, te invito a que leas el siguiente capítulo de este gran viaje.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

December 12, 2012

Earn Cash Rebates on Your Online Christmas Shopping

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 10:41 am

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The post Earn Cash Rebates on Your Online Christmas Shopping appeared first on Financial Highway.


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December 5, 2012

Best Banks with the Highest Interest Rate for Savings Account

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 10:32 am

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  • 3 Ways to Find the Best Rates
  • High Interest Online Savings Banks
  • Alternatives to Savings Accounts
  • Frequently Asked Questions and Answers
  • Reader Comments

How to Find the Best Money Market and Savings Interest Rates

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However, remember that the best interest rate is not the only factor; you should consider the fees and make sure that you maximize your earnings and convenience with your savings.

High Interest Online Savings Banks

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Alternative Options to Savings and Money Market Accounts

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Frequently Asked Questions and AnswersWhat is the best way to choose a savings account?

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Credit card fraud is a wide-ranging term for larceny and fraud committed using a credit card or any similar payment mechanism as a deceptive source of funds in a trade. The objective could be to obtain goods without paying is also an adjunct to identity theft. Based on the Federal Trade Commission, while identity theft had been holding steady for the previous few years, it observed a 21 % increase in 2008. However, credit card fraud, that crime which most people associate with ID theft, decreased as a percent of all ID theft complaints for the sixth year in a row Source: economytips123.wordpress.com

September 12, 2012

Hello world!

Filed under: articles — candkirtley3 @ 3:11 pm

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