Economy tips

June 17, 2017

Una ecoaldea en un lugar remoto del Caribe

Filed under: articles — candkirtley3 @ 11:07 am

Travel tips

Este articulo es basado en: https://storify.com/ricardohougham

Continuo contandoos nuestro viaje en el Caribe Sur de Costa Rica. Nos quedamos en ese bote que nos recogio en Manzanillo para llevarnos a la ecoaldea de Punta Mona, un lugar peculiar e interesante, donde demuestran quees posible llevar una vida mas sostenible y respetuosa con nuestro planeta. Esta ecoaldea fue creada en 1997 por un americano visionario, Stephen Brooks, que antes se dedicaba a organizar viajes de ecoturismo para estudiantes americanos. En cuanto llego a este lugar, conecto con el y con su unico habitante, y decidio comprar un terreno para comenzar su vision de crear un lugar donde vivir de forma sostenible con el entorno. Yo tenia mucho interes eneste lugar, de hecho pense hasta en hacer mi tesina en el mientras hacia un voluntariado, pero me salia demasiado caro. Ademas otro problema es que la conexion de internet es muy mala…

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Alajuela y Volcán de Poás: despedida de Costa Rica

Filed under: articles — candkirtley3 @ 11:07 am

Internet marketing

Este articulo es basado en: http://gbengochea.com.uy/noticias/emision-en-pesos-uy/

Ahora si, llego el ultimo post de Costa Rica. Esta vez no va a ser un post muy largo, asi que no os asusteis, que no va a ser como los otros. Solo quiero contar como fueron mis dos ultimos dias en Costa Rica antes de regresar a Espana. Aquellos dos dias los pase en la ciudad de Alajuela, al ladito del aeropuerto internacional, y aproveche para visitar el cercano Volcan de Poas. Hice algunas compras pendientes, comi algo de comida tica y me fui despidiendo del pais con tranquilidad. Llegue a Costa Rica a primeros de agosto del ano pasado con muchas ilusiones, nervios y esperanzas; era el momento de cumplir uno de los grandes suenos de mi vida. Sabia que como minimo me quedaria hasta Navidades, que era cuando tenia previsto acabar mi tesis, pero como maximo como maximo no tenia ni…

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May 31, 2017

Alemania I: Berlín

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 8:52 am

Estocolmo-Berlin: Un viaje en autobus de lo mas surrealista

El viaje en autobus empezo siendo desagradable porque se sento a mi lado un hombre iraqui que vivia en Alemania (cuando habia sitios libres de sobra para ir el solo). Intento hacerse el simpatico hasta que intento meterme mano a lo cual le dije que me dejara en paz. No solo no me dejo en paz, sino que tambien me decia que queria venir conmigo a Berlin. Le dije que habia quedado alli con mi novio, pero el tio decia que dejara a mi novio y me fuera con el, vamos que no tenia ni pies ni cabeza lo que me proponia.

En la parada que hizo el autobus en una cafeteria me acerque a una chica alemana que viajaba sola para contarme lo que me estaba pasando. Me dijo que me sentara con ella para evitar al iraqui y asi hice. Resulta que era biologa, como yo, y me conto muchas cosas de su vida. El hombre no se acerco por un tiempo pero luego se sento detras de nosotras y nos ofrecia galletas (ya lo habia hecho antes, pero no las cogi porque lo mismo llevaban cualquier sustancia para drogarme, a saber). Ante nuestra insistencia de no cogerlas el se enfadaba. En el ferry que tuvimos que coger para pasar a Dinamarca, nos pusimos a hablar con unos chicos daneses y nos dijeron que nos fueramos con ellos para que el hombre no se acercara mas.

En Hamburgo habia una parada de dos horas a las 5 de la manana y mi nueva amiga alemana se quedo alli. Por suerte los daneses tambien tenian que esperar para el autobus de Berlin, asi que me quede con ellos y nos metimos en la estacion de tren. Una de las danesas me conto que habia vivido en Espana durante 7 meses y habia hecho el Camino de Santiago. Por suerte no volvi a ver al hombre iraqui.

Berlin

Cuando cogimos el autobus a Berlin a las 7 de la manana del 13 de julio estaba lloviendo. Cuando llegamos, aun me esperaba un largo viaje hasta el hotel donde iba a pasar la noche. Habia reservado una habitacion alli con mi novio australiano, Julian, antes de marcharme de Edimburgo. Se supone que el hotel estaba centrico pero luego descubrimos que no era asi, y desde la estacion de autobuses estaba en la otra punta de la ciudad. Primero tuve que buscar la estacion de tren y alli una senora me dijo el tren que tenia que coger y donde tenia que cambiar. El viaje duro una hora en total y despues tenia que coger un tranvia que tardaba 15 minutos hasta la parada del hotel. Pero ahi no acaba la cosa, cuando me baje en la parada de tranvia no tenia ni idea de donde estaba la calle del hotel, asi que pregunte en una tienda. La tendera no lo sabia pero por suerte habia una pareja de alemanes que si lo sabia y me intentaron explicar como ir pero no hablaban ingles, asi que al final se ofrecieron amablemente a llevarme en su coche.

Al llegar al hotel descubri que el recepcionista no hablaba ingles ni tampoco su mujer. Luego me entere de que estaba en la parte oriental de la ciudad, la que habia sido comunista, y por eso la gente hablaba menos ingles. Ensene el papel de la reserva al recepcionista y me llevo a la habitacion. Cuando abrio la puerta vi que estaba vacia. Debia tratarse de un error pues Julian tendria que estar alli dentro. Intente explicarle al recepcionista que yo tenia una reserva conjunta y como no me entendia me llevo hasta un amigo suyo que hablaba un poco de ingles. Por fin este pudo entenderme y me dijo que si habia dos chicos australianos en el hotel, asi que hablo con el recepcionista para que me llevara a su habitacion. Yo sabia que Julian habia ido con Richard, su mejor amigo. Llamaron a una puerta y abrio un chico moreno con rastas y cara racial. Yo pense que seria Richard porque sabia que era mezcla de hungaro y japonesa (si, curiosa mezcla) pero de nacionalidad australiana.

Efectivamente el chico que abrio era Richard y me dio la mano para saludarme. Julian estaba durmiendo, parece que estuvieron de juerga la noche anterior (lo mas comun entre los australianos mochileros). Al parecer habian cogido una habitacion para Richard y el ya que llegaron el dia anterior. Despues del reencuentro, fuimos a comer, aunque no me gusto nada la comida de alli. A continuacion nos arreglamos para ir a “Love Parade”, famoso festival techno y desfile, que se llevaba celebrando en Berlin desde hacia unos anos. A mi la verdad no me interesaba nada ese festival pero Julian queria ir y era algo que tenia programado desde hace meses.

Cuando llegamos nos encontramos con mucha gente joven vestidos para la ocasion. La mayoria llevaba el pelo tenido de colores llamativos y vestian pantalon muy corto o minifalda con unas polainas de colores peludas. Las calles estaban llenas de botellas y vasos por el suelo, asi que muy sana no era la fiesta, ni muy limpia. La gente bailaba como loca por todas partes, aquello era una fiesta tremenda. Vimos el desfile que consistia en grandes camiones con musica a todo volumen con gente encima bailando. Nos hicimos fotos con algunos que llevaban las pintas del festival.

Mas tarde quedamos con dos amigas de Julian, una alemana que vivio un tiempo en Australia y una amiga de los dos australiana que estaba de visita. Fuimos a un pub a tomar algo y nos quedamos alli hasta las 3 de la manana. Yo estaba que me caia de sueno (hay que tener en cuenta la nochecita que tuve en el autobus en la que poco habia dormido) y solo queria irme a dormir de una vez. Al dia siguiente no hicimos nada, solo dormir y descansar.

El dia 15 de julio nos levantamos muy temprano para ir a la embajada de la Republica Checa ya que Julian y Richard tenian que tramitar unos visados para entrar en este pais (a mi por suerte no me lo exigian). Despues fuimos a Checkpoint Charlie que era el mas famoso de los pasos fronterizos del Muro de Berlin entre 1945 y 1990. Se encuentra en la Friedrichstrae, y abria el paso a la zona de control estadounidense con la sovietica, donde actualmente se unen los barrios de Mitte y Kreuzberg. Solo se permitia su uso a empleados militares y de embajadas de los aliados, extranjeros, trabajadores de la delegacion permanente de la RFA y funcionarios de la RDA.

Desde alli caminamos a la Puerta de Brandeburgo, monumento situado a pocos metros del derrumbado muro, y que hoy es simbolo de reunificacion del pais. Ahora estaba tapada porque estaban haciendo reformas, asi que no tengo foto. Alli al lado habia un parque con osos en circulo, cada uno pintado de una manera representando a un pais. Luego fuimos a Potsdamer Platz, en el corazon de Berlin occidental y que a partir de la caida del muro fue transformada en una zona moderna con rascacielos y centros comerciales. Luego fuimos al cine, y de ahi a cenar a Alexanderplatz, en el centro de Berlin Este. Cerca de esta plaza esta la torre de television de 368 m de altura, que puede ser vista desde cualquier punto de la ciudad.

Al dia siguiente nos mudabamos a un albergue juvenil cerca del centro ya que no nos gustaba nada lo lejos que estaba nuestro hotel. Despues de dejar nuestras cosas en el albergue, cogimos un tren para ir al campo de concentracion de Sachsenhausen, pero estaba muy lejos y cuando llegamos ya estaba cerrado. Por la noche en el bar del albergue conocimos a muchos australianos, habia poca gente de otros paises, y ningun espanol.

En los dos dias que siguientes que pasamos en Berlin aprovechamos para conocer todo lo que pudimos de la ciudad. Hicimos una visita guiada a pie por la ciudad que nos costo 9 pero merecio la pena para ver lo mas importante y conocer mas de su historia. Todos los del grupo eran australianos, incluso el guia era un australiano que llevaba unos anos viviendo en Berlin. La ruta empezo en Zoologischer Garten y de alli fuimos andando hasta el zoo. Despues fuimos a un parque que hay al lado hasta llegar a Siegessule, la columna de la victoria, ubicada en el parque Tiergarten del centro de Berlin. Se construyo para conmemorar la victoria de Prusia en alianza con el imperio austriaco contra Dinamarca en la Guerra de los Ducados de 1864. Luego sirvio para conmemorar posteriores victorias de Prusia. Caminamos por el parque Tiergarten para llegar a Haus der Kulturen der Welt, que a mi me recordaba a la opera de Sidney y enfrente habia una estatua de una mariposa (aunque no lo parecia).

Continuamos la visita por lugares con edificios famosos como Reichstag donde esta el parlamento federal Bundestag, Gendarmenmarkt donde esta Konzerthaus Berlin y Musinsel con el Bodemuseum y Pergamonmuseum. Fuimos de nuevo a Checkpoint Charlie y vimos una parte del muro (de mas de 1 km) cerca de alli, en Muhlenstrasse.

El ultimo sitio que visitamos fue la catedral, Berliner Dom, que fue reconstruida despues de que la original (de 1747), que alli estaba, fuera destruida durante la guerra.

La visita guiada fue bastante larga pues comenzamos a las 10:30 y terminamos a las 15:30. Menos mal que fue al terminar cuando se puso a llover y entonces aprovechamos para tomar un te y descansar. Ya por la noche salimos por el centro y fuimos a un club de jazz donde nos encontramos de casualidad al guia australiano de la visita guiada en la ciudad.

En nuestro ultimo dia en Berlin cogimos el autobus numero 100 con Andrea, la amiga alemana de Julian. Al parecer pasaba por los sitios mas turisticos de la ciudad, practicamente los mismos sitios por los que habiamos pasado en la visita guiada a pie el dia anterior. Fue una buena idea hacer el mismo recorrido pero comodamente sentados en el autobus, otra forma de ver esta historica y cosmopolita ciudad, y perfecto como despedida.

Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Usuario:RicardoHougham

May 30, 2017

Austria II: El Tirol

Filed under: articles — candkirtley3 @ 4:56 pm

Web design blog

Al dia siguiente decidimos hacer rafting. En el pub tenian convenio con una agencia y ellos se encargaron de reservarnos la actividad. Nos vinieron a buscar a las 12:15 para llevarnos al sitio del rafting. Alli nos encontramos con el monitor y dos personas mas, un padre y su hijo. Era la primera vez que hacia rafting en mi vida, que emocionante.

Nos dieron traje de neopreno, casco y chaleco salvavidas. Nos ensenaron a remar y nos dieron las indicaciones basicas de seguridad. Pero aquel rio no era de aguas bravas como nosotras esperabamos, sino de aguas tranquilas, casi no habia rapidos. Asi que nos resulto un poco decepcionante. Bueno, para una primera toma de contacto esta bien, ya habra ocasion para hacer un rafting de verdad otra vez. Duro poco mas de dos horas y la barca discurria por un canon muy bonito. Paramos en un puente y vimos…

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April 15, 2017

Cabo de St Abb y sus aves marinas

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 7:05 pm

En una de las excursiones del máster del mes de mayo, nos llevaron al Cabo de St Abb (St. Abb’s Head) con la intención de ver aves marinas. El Cabo de St Abb está en la costa oriental de Escocia, al sur del estuario de Forth, cerca de la localidad de St. Abbs, Scottish Borders. Esta zona está declarada reserva natural nacional (NNR) y está gestionada por el National Trust for Scotland (NTS) junto con Scottish Natural Heritage. Es también Área Marina de Conservación Especial (SAC) y Sitio de Especial Interés Científico (SSSI). La razón por la que se protegió es porque se trata de una importante colonia de aves marinas con unos 60.000 ejemplares anidando en los acantilados. Entre las aves más abundantes están las gaviotas tridáctilas y los araos, pero también hay cormoranes, gaviotas argénteas, fulmares, alcatraces y frailecillos.

Las costas e islas escocesas son de una belleza inigualable y cuentan con muchos lugares de atracción turística. Quizás no sea el típico destino de sol y playa pues sus aguas frías no invitan a bañarse, pero son lugares con gran riqueza natural y faunística, que sin duda atraerán más a los ecoturistas. El verano es un buen momento para conocerlas, así como otros lugares bañados por el Mar del Norte que están en otros países.

El día que fuimos a St Abb estaba lloviendo y no hacía precisamente muy buen tiempo. El profesor nos avisó que si el tiempo estaba muy mal, especialmente si soplaba un viento fuerte, podría suspender la excursión. Acercarse a los acantilados en un día de viento puede ser peligroso, ya que no hay ninguna barrera protectora, y nosotros nos tendríamos que acercar al borde para poder hacer los censos de aves. A pesar de que llovía y soplaba un poco el viento, nuestro profesor decidió arriesgarse e ir, lo cual me alegró mucho ya que yo no quería perderme la visita a este lugar por nada del mundo.

Lo cierto es que el documento informativo que nos enviaron antes de la excursión imponía un poco. Decía que muchos biólogos habían muerto allí mientras hacían censos de aves, y nos aconsejaban cosas tan obvias como mirar siempre al suelo mientras caminábamos en lugar de hacerlo con los prismáticos en los ojos. Claro, me imagino que la emoción que embarga a un biólogo cuando descubre una especie interesante en estos acantilados puede hacerle olvidar los peligros con tal de acercarse más para verla. Entiendo que esto podría pasarme a mí también si viera a uno de mis queridos frailecillos (especie de la que estoy absolutamente enamorada), los cuales no son tan fáciles de ver como otras especies más comunes.

Por el camino no paró de llover, la verdad que el tiempo no podía tener peor pinta. Cuando llegamos a St Abb, paró la lluvia y el viento no soplaba muy fuerte. Hicimos una visita al centro de interpretación y los baños antes de acercarnos a los acantilados. Allí el profesor nos explicó en qué consistía el censo que teníamos que llevar a cabo. Por equipos, teníamos que contar el número de individuos de cada especie en distintos puntos donde íbamos a parar. Claro que aquello sería un conteo aproximado porque con tantas aves dar un número exacto sería casi imposible. Nos aconsejaron contar la población de un bloque y después multiplicar por el área total de ese lugar concreto. También teníamos que estimar la productividad de algunas especies, contando huevos o pollos en los nidos. Más tarde se compararían los datos obtenidos por los distintos equipos.

Por fin empezamos a caminar y no tardamos mucho en llegar a los acantilados.

Enseguida llegamos al primer punto de conteo y allí estuvimos un buen rato tratando de identificar las distintas especies. No había mucha variedad, ya que casi todas las aves que veíamos eran araos, y algún que otro alca. De lejos ambas especies se parecían mucho (negras con el pecho y vientre blancos) pero con los prismáticos se podía ver una diferencia importante: el alca tiene una delgada línea blanca que va de los ojos al pico.

Grupo de araos

Alca

También había bastante gaviotas argénteas, bastante comunes en Escocia y a las cuales había visto numerosas veces. Continuamos al siguiente punto de conteo y allí aparecieron otras especies como el fulmar, el alcatraz, el cormorán moñudo y la gaviota tridáctila.

Gaviotas tridáctilas

No hubo más especies nuevas el resto del día, excepto un eider (especie de pato de zonas costeras del Ártico) que vimos en el sitio donde paramos a comer.

Al final de la excursión llegamos a esta zona donde había un faro. Allí también paramos para el conteo.

El tiempo empezó a estropearse, cada vez el viento soplaba más fuerte y empezó a llover. Ya sólo nos quedaba un punto más para terminar el censo, y de allí emprendimos el camino de vuelta. En esa zona las colonias eran muy numerosas.

Volvimos por un camino distinto, y los paisajes que nos ofrecía eran muy bonitos. Fue una pena que no pudiera hacer fotos mejores en ese momento, estaba lloviendo demasiado como para sacar la cámara.

Al final pudimos hacer la excursión entera a pesar de que el tiempo no fue muy bueno. Vimos muchas aves pero me faltó ver a mi querido frailecillo. Sabía que no sería fácil verle, ya nos avisó el profesor de que no había muchas posibilidades. Aunque ya le había visto en dos ocasiones (en el norte de Inglaterra y en Noruega), fue hace muchos años y tenía muchas ganas de verle otra vez. Espero que haya otra ocasión para ello.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Mis rincones favoritos de Londres

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 7:02 pm

Londres es una de las ciudades más turísticas de Europa, con mucho que ofrecer al visitante, y unos pocos días no son suficientes para recorrerla completamente. En este artículo no quería escribir sobre los sitios más turísticos y conocidos de Londres, creo que sobre ello ya se ha escrito mucho. En mi primera visita a Londres hace diez años visité todos aquellos lugares, así que cuando viví allí el año pasado quería dejarme sorprender por otros menos conocidos pero no por ello menos interesantes. Quizás la primera vez que uno viene a la ciudad se decanta por visitar Westminster con el Big Ben y el Parlamento, el Palacio de Buckingham, Trafalgar Square, Leicester Square, Oxford Circus, Picadilly Circus, Covent Garden, St Paul o London Bridge. También algunos famosos parques del centro como Hyde Park, Regent’s Park y St. James’s Park.

London Bridge

St James’s Park

Pero como decía antes, quiero hablar de lugares menos conocidos que me a mi me han encantado. Uno de estos sitios es Kingston upon Thames (donde viví mi primer mes en Londres) y su vecino Richmond upon Thames. Son en realidad dos pueblos que están en Greater London. Kingston es el lugar donde empezaron a coronar a los reyes ingleses y allí podéis ver la piedra de la coronación. También merece la pena de verdad la Plaza del Mercado y el paseo junto al río Támesis. Richmond queda más cerca de Londres e incluso el metro llega allí. Cabe destacar sus puentes y sus verdes praderas junto al Támesis, y sobretodo el Parque de Richmond que comparte con su vecino Kingston. Este parque es el más grande de Londres, tiene un lago y hasta muchos ciervos viven en él. Tampoco debéis dejar de visitar Kew Gardens, muy cerca de Richmond upon Thames, uno de los mejores jardines botánicos del mundo.

Plaza del Mercado en Kingston upon Thames

Richmond Park

El siguiente sitio donde viví fue West London y allí pasé tres meses. El corazón de West London es Hammersmith, que es como el centro urbano de esta zona. Yo trabajaba en Ravenscourt Park, un precioso parque de Hammersmith. Vivía en Brentford, en concreto South Ealing, que está en la línea de metro que va al aeropuerto de Heathrow. Muy cerca quedaba Acton Town, que es como un pueblo aparte. Al lado de casa tenía el enorme parque de Gunnersbury, que atravesaba cada mañana para coger el autobús. Chiswick es una elegante zona junto al Támesis que está entre Brentford y Hammersmith; destaca por sus lujosas casas y bonitos jardines. Por último, en esta zona recomiendo visitar Barnes donde está la WWT London Wetland Centre, una reserva natural urbana con una amplia colección de aves acuáticas de todo el mundo. Este lugar es único en el mundo por ser una reserva natural construida artificialmente en plena ciudad, una iniciativa muy interesante.

A orillas del Támesis en Chiswick

WWT London Wetland Centre en Barnes

Por último viví en North London, en concreto en la zona de Islington, un poco más arriba de la famosa estación de tren King’s Cross. Esta ha sido la zona de Londres que más me ha conquistado, y a pesar de haber pasado sólo un mes aquí, me ha quedado claro que es el mejor sitio de la ciudad para vivir. Esta vez he estado más cerca del centro que nunca, pero a pesar de ello, no me han faltado espacios verdes cerca. De esta zona cabe destacar Stoke Newington, lugar muy “trendy” con mercados ecológicos, tiendas y cafés alternativos. Allí estaba el precioso parque de Clissold, que aunque no es muy conocido, es de los más bonitos que he visto en Londres. Un poco más lejos está Finsbury Park, más conocido, aunque a mí me gustó menos; aún así recomiendo visitarlo.

Clissold Park

Farmers’ market Stoke Newington

Luego está Victoria Park, un conocido parque que está junto al Regent’s Canal. Este canal tiene unos 13 km de longitud y recomiendo recorrerlo en bici. Yo fui hasta Camden Town siguiendo el canal desde Islington y me pareció una excursión preciosa. El mercado de Camden es otro sitio del norte de Londres que uno no se puede perder, lugar muy alternativo donde puedes encontrar de todo lo que te puedas imaginar. En el norte (pero más hacia el oeste) también está el parque de Hampstead, que merece mucho la pena, sobre todo por las impresionantes vistas que tiene desde Parliament Hill, una colina. Por último, visité el templo hindú más grande fuera de la India, llamado Shri Swaminarayan Mandir, algo que no es de extrañar teniendo en cuenta la gran comunidad india que hay viviendo en Londres.

Regent’s Canal

Camden Town

Esto es sólo un resumen de todo lo que escribí sobre Londres el año pasado, pero si queréis leerlo en detalle, os recomiendo hacer click en este enlace y ahí encontraréis un índice con todas mis entradas sobre Londres (y algún otro sitio de Inglaterra). Espero que os guste!

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

April 14, 2017

Recordando algunos de mis rincones favoritos en Ámsterdam

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:35 pm

Ámsterdam es la capital de Holanda o Países Bajos, y es la ciudad más grande del país. Cuenta con una población urbana de 1.364.422 habitantes, aunque la población metropolitana es todavía mayor. Fue fundada en el S. XII como un pequeño pueblo pesquero, a orillas del río Amstel. El centro histórico de la ciudad fue construido principalmente en el S. XVII, con una serie de canales semicirculares alrededor. Estos canales han hecho que se la conozca como la “Venecia del Norte”. Estuve allí en septiembre del 2012 durante cinco días. Hoy quería recordar algunos de los lugares que más me gustaron allí.

Compartí aquel viaje a Ámsterdam con una de mis más fieles compañeras de viaje y amiga, Marisa, y nos quedamos en las casas de tres couchsurfers, lo que siempre hacía la experiencia más interesante por poder conocer gente local. Algunos días recorrimos la ciudad a pie y otras en bici. Desde luego que uno no puede perderse la experiencia de conocer la ciudad en bici y compartir los carriles con cientos de holandeses que por allí transitan. Eso sí, siempre hay que tener cierto cuidado, que ellos están más experimentados que los nosotros los extranjeros y a veces pasan a toda velocidad. Sus edificios históricos, sus románticos canales y puentes, sus preciosos parques y otros encantadores rincones, la convierten en una ciudad muy especial. Os invito a que conozcáis conmigo algunos de los lugares que más me gustaron.

Empezamos por el famoso Barrio de Jordaan, con sus elegantes edificios junto al canal. Allí está la Iglesia Westerkerk, del S. XVII, de estilo renacentista holandés, una de las iglesias protestantes más grandes y antiguas. Allí está el famoso carrillón de la torre, que suena varias veces al día. En este barrio también está la Casa de Ana Frank, con la estatua de la niña frente a ella. Se trata de uno de los lugares más visitados de la ciudad.

Seguimos con la Plaza Dam, la plaza más importante de Ámsterdam y lugar en torno al cual fue creada la ciudad. Se encuentra rodeada de monumentos y edificios históricos como el Monumento Nacional (un obelisco de 22 m de altura en homenaje a los soldados holandeses caídos en la Segunda Guerra Mundial) y el Palacio Real (data del S. XVII y actualmente es sede de diversos actos oficiales).

Y atención, ahora viene uno de los lugares que más me gustó de la ciudad: Begijnhof, lugar donde vivieron las beguinas en Ámsterdam. Las beguinas eran mujeres que se dedicaban a la oración y a la caridad, y algunas de ellas fueron muy cultas, llegando a escribir libros. Fue fundada en 1346 y hasta hace no mucho llegó a haber beguinas aquí. Hoy día, aunque ya no haya beguinas, viven sólo mujeres que en su mayoría son solteras o viudas. El patio con jardín está rodeado de 40 casas, con iglesia incluida (Engelse Kerk) del S. XIV. En el jardín hay algunas esculturas y todo está cuidado hasta el mínimo detalle.

Otro lugar que me encantó es el Vondelpark, famoso parque situado en el suroeste de la ciudad. Se trata de un parque precioso que invita a ser explorado con detenimiento. Nosotras lo recorrimos en bici en dos ocasiones. El primer día era un sábado y había muchísima gente, casi todos con sus bicis. Nos sentamos a comer frente a un precioso estanque. La segunda vez volví yo sola mientras Marisa visitaba el museo de la fotografía y metí por todos los caminillos y recovecos que encontré. Quedé gratamente sorprendida con todos los rincones llenos de naturaleza que ofrecía el parque, muchísimas aves también. Ese día era un lunes y había poca gente, así tuve una experiencia diferente del parque.

Por último quería mencionar al famoso Mercado de las Flores de Ámsterdam, que lleva funcionando desde 1862. Este es el lugar favorito de los amsterdaneses para comprar plantas y semillas, y es que los holandeses son grandes apasionados de las flores. Lo que más abundan son los tulipanes, que podéis encontrar de todos tipos y colores. Casi todos los turistas se llevan bulbos, uno de los más típicos regalos que podéis comprar en Ámsterdam, y que nosotras también compramos. Las coloridas flores alegran los numerosos puestos e invitan a hacerles muchas fotos.

Aquí termina mi post que espero os haya animado a acercaros a este destino tan especial. Ámsterdam es una ciudad perfecta para una escapada de unos días ya que es fácilmente accesible por avión y los vuelos no son muy caros. Además la oferta de alojamientos es de lo más extensa y variada. No esperes más y prepara tu viaje a Ámsterdam, una ciudad que te fascinará y a la que seguro querrás volver de nuevo.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Malta: Destino ideal para una escapada en el Mediterráneo

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:30 pm

Malta es una isla en el corazón del Mar Mediterráneo, con preciosas playas y un gran patrimonio cultural. Además, son muchas las posibilidades que Malta ofrece para el turismo, tanto actividades de aire libre como excursiones a pueblos con encanto. Su clima es templado lo que lo convierte en un destino para todo el año y es fácilmente accesible desde cualquier lugar de Europa. Además, su gastronomía, fiestas y tradiciones hacen de Malta un lugar muy atractivo.

En realidad la isla es parte de la República de Malta, un archipiélago formado por tres islas que limitan al sur con Sicilia y al norte con Libia. Las otras dos islas son Gozo y Comino, más verdes y más rurales que la isla de Malta, y con muchas posibilidades para el ecoturismo. La capital de la república es La Valeta, una ciudad histórica con preciosas calles y edificios barrocos. Tiene una fortaleza, un castillo, varias catedrales y museos. Pero hay muchos más lugares para visitar en este precioso país. Te los desvelamos en este post.

Tampoco debes perderte la ciudad de Mdina, conocida como La ciudad del Silencio, se trata de una de las ciudades más espectaculares de este país. Sus estrechas calles medievales, su arquitectura barroca y sus muchos palacios, iglesias y plazas, lo convierten en un destino ideal para el turismo cultural.

Foto Tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Uwe F.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Chris Brown.

Otras ciudades para visitar, pero por otros motivos, son Sliema, Paceville y San Julian’s. Son las más comerciales y animadas de la isla. Allí se puede recorrer el paseo marítimo o hacer un recorrido en ferry. Si quieres conocer un pueblo pesquero típico debes visitar Marsaxlokk. Desde allí puedes acercarte a Marsascala, un bonito pueblo portuario típico del Mediterráneo.

Si estás más interesado en visitar lugares en la naturaleza que en ciudades, puedes visitar Blue Grotto, ya que desde ese pueblo podrás recorrer bonitos acantilados o hacer una excursión en lancha para ver las cuevas marítimas. Pero para acantilados bonitos, los de Dingli Clift, uno de los paisajes naturales más impresionantes de la isla. Por último, está el Parque Natural Majjistrl’s, en el noroeste de Malta, un lugar ideal para hacer excursiones a pie.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Tobias Scheck.

Uno de los mayores atractivos turísticos de Malta son sus playas. La mayoría de las playas son rocosas por la morfología de la isla. Sin embargo sí hay algunas playas de arena que son las más frecuentadas por los turistas como Golden Bay, Ghadira Bay, Paradise Bay, Gnejna Bay, Birzebbugia y Playa de St Georges Bay. Estas playas son ideales para disfrutar de un buen baño y relajarse tomando el sol.

Foto tomada de Flickr Creative Commons. Autor: Andrea Castell.

Las actividades estrella en Malta son las acuáticas, como buceo, snorkel, vela, canoa y kayak. El mar que rodea la isla ofrece muchas posibilidades para disfrutarlo, para todos los gustos e intereses. Uno de las mejores actividades es el buceo por la gran belleza del fondo marino, con su fauna y flora. Para aquellos que prefieran actividades terrestres, hay posibilidades para el senderismo, montar a caballo y rutas en bici.

Pero hay una actividad más que es ideal para hacer en Malta: clases de inglés. En lugar de ir al norte de Europa donde el clima es frío y húmedo, qué mejor que ir a clases de inglés en Malta y disfrutar de un lugar paradisíaco mientras aprendes un nuevo idioma. Imagínate ir a clases de inglés en una escuela con una gran terraza y piscina, y más tarde acercarte a la cercana playa para disfrutar de un chapuzón. Podrás aprender inglés en un ambiente relajado y divertido, como si estuvieras de vacaciones, por lo que el estudio no te resultará tan duro. Puedes contactar con alguna de las escuelas de la isla para más información. En definitiva, Malta es un destino muy original para aprender inglés y con muchas posibilidades para el turismo.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

Cataratas del Niágara

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 11:28 pm

Nuestro tren a Niagara salía a las 8 y llegaba a las 10:30, no íbamos muy lejos de Toronto. Ese tren también iba a New York y era americano, y la verdad que se notaba la diferencia con los canadienses.

En Niagara nos esperaban mis amigos americanos Sean y Carolyn. A ellos los conocí en Salamanca, ciudad en la que viví un año; les daba clases de español. Fue una alegría verlos después de dos años que no los veía. Dejamos el equipaje en su coche y nos fuimos andando hasta las cataratas.Por el camino vimos el pueblo, que me pareció bastante hortero, parecía una especie de parque de atracciones. Quizás era así porque esa zona estaba cerca de las cataratas y allí iban los turistas.

Caminamos hasta las cataratas, y ¡guao, qué pasada! Ver algo como lo que veis en esta foto no deja indiferente.

El nombre «Niágara» viene de una palabra iroquesa que significa «trueno de agua». Las Cataratas del Niágara (Niagara Falls) son un pequeño grupo de cascadas en el río Niágara en la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Situadas a unos 236 metros sobre el nivel del mar, su caída es de aproximadamente 52 metros. Aunque no tienen una gran altura, son muy amplias y son las más voluminosas de América del Norte, ya que por ellas pasa toda el agua de los Grandes Lagos. Son un lugar de turismo compartido por las ciudades de Niagara Falls (Nueva York) y Niagara Falls (Ontario). Nosotros estábamos en el Niagara canadiense.

Compramos los tickets para the Maid of the Mist, el barco que nos llevaría hasta las cataratas para verlas de cerca. Nos dieron unas capas de agua para no mojarnos.

Nos acercamos bastante a las cataratas y el ruido era ensordecedor. Aquella mole de agua cayendo era impresionante.

Siempre supe que algún día vendría a verlas y por fin ese día había llegado. Lo único que a mi gusto le quita un poco de encanto es que estén en plena ciudad, me hubiera gustado más encontrármelas en medio de la naturaleza salvaje.

Desde allí vimos turistas en la parte americana visitando las cataratas. Llevaban unas capas de agua amarillas y en lugar de acercarse en barco, iban andando por unas pasarelas.

Después fuimos caminando para acercarnos a las cataratas desde arriba. Había un paseo junto a las cataratas y se podían hacer fotos en distintos puntos. Era algo impresionante ver la fuerza que tenía el agua; desde luego que no deja indiferente.

Llegó la hora de comer y fuimos a un merendero de un parque. Luego cogimos el coche para ir a Nueva York pero antes había que pasar por la temida frontera de Estados Unidos (Buffalo). Si quieres saber cómo fue nuestra experiencia de cruzar la frontera por tierra, te invito a que leas el siguiente capítulo de este gran viaje.

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.

December 12, 2012

Earn Cash Rebates on Your Online Christmas Shopping

Filed under: articles — Tags: — candkirtley3 @ 10:41 am

With Christmas just around the corner, the promise of rebates for shopping online at our favorite retailers is irresistible. Great Canadian Rebates is a website offering us just that. Although the site is Canadian, it has an extensive US membership and offers.

Here s how the website works:

First, you need to register. There is no fee required to register and there are no membership fees. After registration, you can earn cash back rebates by shopping at hundreds of your favourite merchants on the Great Canadian Rebates website. Just for becoming a member, GCR will deposit a toonie into your account.

For every purchase made through the website, Great Canadian Rebates gets a commission from the merchant and, according to them, they pass most of the commission back to you in the form of a cash back rebate, which is paid by cheque or can be directly deposited into your PayPal account on a bi-monthly basis. Most rebates are posted to your Great Canadian Rebates account within 72 hours but it may take up to 30 days from the time of the purchase for the rebate to appear.

There is a minimum 45 day wait period before you ll actually be paid a rebate. This is so Great Canadian Rebates can collect their money from the retailer and ensure that merchandise hasn t been returned. If you decide to return a purchase, the rebate earned will be debited from your account. The cash back rebate will remain if the return is only to exchange a size or get an item in a different colour.

Great Canadian Rebates updates their coupons, sales and deals daily. Some of the over 300 retailers you ll find on the website include Walmart, Dell, The Bay, Sears, Expedia, Home Depot, Apple Store Canada, Chapters. Indigo, Hotels.com, Sony Style Canada, Groupon, MBNA, American Express and lots more.

Almost every purchase made through Great Canadian Rebates qualifies for a Cash Back Rebate. The exceptions are shipping and handling fees, taxes and any part of your purchase paid for with coupons, gift cards or store credits. You will earn an average of five percent cash back through the website and even more by using their coupons and sales links.

You can also earn referral bonuses of 10 percent on each of your friends who join and earn cash back rebates.

LIMITED TIME $60 MBNA BONUS!

They are also offering $60 cash back when you apply for an MBNA MasterCard and a $25 referral bonus per credit card when any of your referrals are approved by MBNA for any credit card listed on the site and reported to Great Canadian Rebates during November and December.

There are a few simple rules you need to follow in order to qualify for a rebate.

  • All orders must be placed through the GCR website, not over the phone.
  • You can t use coupon codes found on other sites.
  • Cookies must be turned on.
  • Any Ad Blocker program you have must be turned off.
  • Click on the appropriate link from GreatCanadianRebates.ca to the merchant before adding to a cart, before a purchase, a reservation or an application.
  • Use coupon codes from the GCR site only.
  • Purchases must be made by using the online cart, reservation system or application system.
  • To make sure of your rebate, be sure to close all other windows you may have opened and click only the link on the GCR website.

All rebates are paid in Canadian funds. Any purchase made in US funds or reported by the merchant in US funds, will be converted into Canadian Dollars based on that day s exchange rate.

If you do a lot of online shopping, especially at this time of year, you ve got nothing to lose and cash back to gain when you sign up at Great Canadian Rebates.

Even More Cash Back Tip

If you use your cash back credit card, such as the MBNA SmartCash card, you can earn cash back on your credit card and Great Canadian Rebates.

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